En el marco de la Política Nacional de Ordenamiento Territorial (2012-2040)  se formuló el Plan Nacional de Ordenamiento Territorial (PLANOT) 2014-2020, instrumento direccionador del quehacer local, regional y nacional, en el ámbito de la planificación y el ordenamiento territorial.

El ordenamiento territorial en Costa Rica se promueve por medio de la regulación y promoción de asentamientos humanos y actividades económicas y sociales de la población, así como el desarrollo físico-espacial, con el fin de lograr la armonía entre el mayor bienestar de la población, el aprovechamiento de los recursos naturales y la conservación del ambiente. Todo ello a partir de: (a) la localización óptima de las actividades productivas, los asentamientos humanos, las zonas de uso público y recreativo, las redes de comunicación y transporte, las áreas silvestres y otras obras vitales de infraestructura, como unidades energéticas y distritos de riego y avenamiento; (b) la orientación del uso sostenible de los elementos del ambiente; (c) el desarrollo sostenible equilibrado de las diferentes zonas del país; (d) la promoción de la participación activa de los habitantes y la sociedad organizada en la elaboración y aplicación de los planes de ordenamiento territorial y en los planes reguladores de las ciudades.